Самые необычные и красивые виды крокодилов

Дополнительные материалы

Другие варианты

Способов играть не по писаным правилам множество. Например, «крокодил детсколегкий» можно использовать для тренировки образного мышления у ребенка. Просто исключить соревновательный элемент и давать малышу простые задания с карточек.

С коробочкой «крокодил всякоразный» можно неплохо провести вечер вдвоем с кем-нибудь, развлекая друг друга пантомимой по очереди, снимая домашнее видео или ролики для YouTube.

Еще можно смешать вместе все дополнения – получится объемная игра «Гранд крокодил». Кстати, игра с таким название и правда есть, но у другого издателя. Как и «Мини крокодил».

При наличии времени вы сможете сделать карточки своими руками и просто распечатать их на принтере.

Общая характеристика отряда настоящих крокодилов

Отряд настоящих крокодилов включает 15 видов хищников, которые различаются внешними особенностями и средой обитания. Как правило, большинство крокодилов имеют название, связанное с их распространённым ареалом.

Настоящие крокодилы подразделяются на следующие виды:

Солоноводный (или гребнистый, морской) крокодил. Данный представитель имеет отличительную особенность в виде гребней в области глаз. Внешность данного вида вселяет страх из-за его огромных габаритов. По праву данный вид считается самым крупным и опасным хищником среди крокодилов. Размер тела может достигать 7 метров в длину. Встретить этого представителя можно на территории Юго-Восточной Азии и Северной Австралии.

Нильский крокодил. Самый габаритный вид на территории Африки. Занимает второе место по величине после солоноводного крокодила. Дина тела этого представителя всегда была предметом споров. Но официально зарегистрированный достигает не более 6 метров.

Индийский (или болотный) крокодил или магер. По меркам всего вида индийский крокодил средний представитель. Размер самца составляет 3 метра. Данный вид лучше других адаптирован к суше и может проводить там большую часть времени. Заселил территорию Индии.

Американский (или острорылый) крокодил. Этот представитель может достигать размеров нильского крокодила. Считается опасным пресмыкающимся, но нападает на людей крайне редко. Название «острорылый» получил за счет своих вытянутых и узких челюстей. Популяция этого вида находится в Южной и Северной Америке.

Африканский узкорылый крокодил. Узкорылым считается крокодил благодаря своему специфическому строению моры. Узость и стройность челюстей позволяет этому виду легко справляться с ловлей рыбы. Вид занесен в Красную Книгу как вымирающий. Последние виды сохранились на территории Габоны в Африке.

Оринокский крокодил. Самый габаритный представитель Южной Америки. Обладает узкой мордой, которая помогает добывать морских обитателей для пропитания. Данный представитель больше всех страдает от браконьеров, поскольку его кожа имеет большой вес на черной рынке.

Австралийский узкорылый крокодил или крокодил Джонстона. Сравнительно маленький представитель. Самец длиной тела в 2,5 метра. Заселил северное побережье Австралии.

Филиппинский крокодил. Популяция этого вида находится исключительно в Филиппинах. Внешнее отличие заключается в широком строение морды. Филиппинский крокодил считается крайне агрессивным. Но так как территория его обитания далека от поселений людей, то нападения бывают крайне редко.

Центральноамериканский крокодил или крокодил Мореле. Данный вид был открыт только в 1850 году французским натуралистом Мореле, за что крокодил получил второе имя. Заселил вид Мореле территорию с пресноводными водоемами Центральной Америки.

Новогвинейский крокодил. Представитель занесен в Красную Книгу. Ареал его обитания находится только на территории Индонезии. Предпочитает заселять пресные водоемы и ведет ночной образ жизни.

Кубинский крокодил. Поселился на островах Кубы. Ключевая особенность этого вида относительно длинные конечности, которые позволяют ему преследовать добычу на суше. Считается очень агрессивным и опасным видом.

Сиамский крокодил. Крайне редкий представитель, которого можно встретить только на территории Камбоджи. Его размер не превышает 3 метров.

Африканский или тупорылый карликовый крокодил. Сравнительно небольшой представитель крокодилов. Максимальная длина тела 1,5 метра. Заселил Африканские болота и озера.

Описание

Адаптировавшись к воде, крокодилы приобрели и соответствующий вид: голова у них плоская, с очень длинной мордой, туловище приплюснутое, ноги очень короткие. Пальцы соединяются между собой плавательными перепонками (на передних лапах их пять, на задних – четыре: отсутствует мизинец).

Глаза рептилии расположены на голове таким образом, что над поверхностью виднеются только глаза да ноздри (это даёт им возможность оставаться для добычи незамеченными). Когда животное уходит под воду, его ноздри и уши перекрываются клапанами, а глаз имеет третье прозрачное веко, благодаря чему рептилия великолепно видит под водой и не испытывает при этом никаких затруднений. Поскольку пасть крокодилов из-за отсутствия губ полностью не закрывается, чтобы вода не попала в желудок, вход в пищевод, когда животное пребывает в воде перекрывает небная занавеска.

Удлинённая форма тела даёт возможность рептилии великолепно маневрировать в водной среде, а плоский и сильный хвост животное использует вместо двигательного органа. Длина рептилии, в зависимости от вида, колеблется от полутора до шести с половиной метров. Самый большой крокодил из отловленных и измеренных рептилий относится к гребнистым: его длина составляет 6,4 метра, весит он более тонны и обитает на Филиппинских островах.

Зеленовато-буроватый цвет рептилии помогает ей великолепно маскироваться в воде. В зависимости от температуры среды, шкура рептилии способна изменять цвет (чем жарче, тем она зеленее). Покрыта кожа крокодила прочными роговыми пластинами прямоугольной формы, которые крепко держатся на протяжении всей жизни пресмыкающегося: в отличие от многих рептилий, крокодилы не линяют, а их кожа растёт вместе с телом (растут они в течение всей своей жизни).

Температура рептилии

Как и все рептилии, крокодилы являются холоднокровными животными, а температура их тела составляет от 30 до 35 градусов. Хотя температура тел этих пресмыкающихся зависит от воды и воздуха, от их показателей всё-таки отличается. В отличие от многих пресноводных, крокодил имеет четырёхкамерное сердце (правда, при выходе из желудочков богатая на кислород артериальная кровь частично смешивается с венозной, где кислорода немного).

Роговые пластины на коже крокодила за день нагреваются и собирают тепло, что позволяет поддерживать обмен веществ на довольно высоком уровне. Поэтому температура хищника вне зависимости от времени суток почти всегда одинакова (летом её колебания составляют около 1°С, зимой – 1,5 °С, у мелких животных – около 5°С).

С теплокровными представителями животного мира их также не следует путать, поскольку у тех постоянную температуру тела поддерживает собственный обмен веществ, тогда как крокодилы её удерживают благодаря крупным размерам, большой массе и специфическому поведению (греются на солнце, охлаждаются в воде). Поэтому у более крупных экземпляров колебания температуры тела меньше, чем у мелких представителей.

Отличие от аллигатора

От своих ближайших сородичей, аллигаторов, крокодилов отличает прежде всего строение зубов: когда пасть закрыта, на нижней челюсти просматривается четвёртый по счёту зуб, тогда как у аллигаторов зубов вовсе не видно. Также отличается и строение морды: у аллигаторов она более тупая, у крокодилов – острая.

Крокодилы имеют лучший солевой обмен: лишние соли они выводят через железы, находящиеся на языке, а также через слёзные железы (знаменитые «крокодиловы слёзы»). Благодаря этому они способны жить не только в речной, но и в морской воде, тогда как аллигаторы – лишь в пресной. Среди крокодилов есть виды, что обитают и там, и там, например, несмотря на то, что нильский крокодил предпочитает жить в реках, озёрах, он также нередко встречается у морского побережья, в устьях рек.

Парагвайский кайман, 2 м


Другое его название – кайман-пиранья, его он получил из-за хорошо видимых зубов, которые не скрыты в пасти. Как уже понятно из названия, он обитает в Парагвае, а также в Аргентине, Бразилии, Боливии.

Он может быть разного цвета, от светло-коричневого до темного каштанового, но на этом фоне также видны поперечные темные полосы. У подростков окрас желтовато-зеленый, что помогает им замаскироваться. Живет в реках, озерах, на заболоченных участках.

Самцы Парагвайского каймана бывают чуть крупнее самок. Обычно он не более 2 м в длину, но могут вырастать до 2,5 – 3 м. Питаются улитками, рыбой, изредка едят змей и грызунов. Из-за природной пугливости предпочитают избегать крупных животных.

Кайман может размножаться, если вырастает до 1,3 – 1,4 м. Потомство обычно вылупляется в марте, инкубация длится до 100 дней. Из-за того, что происходит постоянное разрушение его среды обитания и из-за браконьеров численность популяции снижается. Но на него охотятся не так часто, т.к. кожа Парагвайского каймана низкого качества, не подходит для изготовления ботинок и кошельков.

Отличия крокодила и аллигатора

Говоря о различиях между крокодилом и аллигатором вполне обоснованно можно рассмотреть отличия во внешнем виде, среде обитания, повадках.

Внешний вид

Визуальный осмотр выделит разницу в форме головы – для аллигаторов характерна короткая и закругленная (можно сравнить с буквой «U»), для крокодилов характерна длинная и зауженная морда, напоминающая букву «V».

Так же заметно отличие в прикусе, связанное с особенностями челюстей. Верхняя челюсть аллигатора шире нижней, что делает возможным полное закрытие пасти, а крокодилу полностью сомкнуть пасть не дают зубы – их при смыкании видно, особенно нижние клыки.

Следующее отличие можно рассмотреть на коже – у крокодилов на ней по всей поверхности туловища большое количество пятнышек, которые помогают улавливать любое движение. Аллигаторы таким количеством «улавливателей» движения похвастаться не могут – их у него не так много и находятся они только возле морды.

На часто возникающий вопрос: «Кто длиннее – крокодил или аллигатор?» можно ответить, сравнив длины самых крупных представителей. Получается, что средняя длина аллигатора меньше средней длины крокодила, хотя, конечно, крупные особи будут иметь размеры больше средних.

Условия обитания

Рассматривая ареал распространения, отмечаем, что пресные водоемы Китая и Северной Америки – это среда обитания аллигаторов, которые больше нигде не встречаются. Соленые и пресные водоемы других частей света – среда обитания крокодилов и кайманов.

Повадки

Питанием для аллигатора служат различные мелкие и крупные животные. Для особей небольших размеров вполне приемлемы улитки, насекомые, ракообразные, мелкая рыба, более крупные особи добывают крупную рыбу, охотятся на животных более крупных размеров.

Добычу они не разжевывают, а, раздавив челюстями, проглатывают. Если же жертва слишком большая, то он тащит ее в оду и, мотая из стороны в сторону, отрывает куски. Жертва погибает либо от ран, либо от удушья. Случаи нападения на человека очень редки, но, все же, бывают.

Особых отличий в питании крокодилов и аллигаторов нет. Можно отметить тот факт, что для человека любой вид крокодила опасен, особенно если особь достигла размеров более 2-х метров.

На заметку! Замечено, что некоторые виды крокодилов могут поедать и фрукты.

В заключение можно сказать, что для человека крокодил опаснее аллигатора, хотя оба вида хищников не прочь полакомиться человеческим мясом, а кто из них длиннее или крупнее зависит от вида и возраста сравниваемых особей. Если же сравнивать длины самых крупных известных на данных момент представителей, то крокодилы длиннее аллигаторов.

Гнездо крокодила

Несмотря на опасный нрав сами крокодилы очень уязвимы и имеют массу врагов. Многие крупные животные могут противопоставить крокодилам свою силу. Например львы подстерегают небольших крокодилов на суше, где те неповоротливы, а бегемоты и в воде вполне способны перекусить крокодила пополам. Слоны, которые в младенческом возрасте подвергаются атакам крокодилов, будучи взрослыми могут затоптать хищника насмерть.

В Южной Америке на крокодилов охотятся ягуары и анаконды. Но самую большую опасность представляют для крокодилов… мелкие животные! Цапли и аисты массово вылавливают маленьких крокодильчиков, на земле к ним присоединяется целая армия любителей крокодильих яиц. Гнезда крокодилов разоряют черепахи, вараны, павианы, гиены, мангусты.В момент вылупления крокодильчики издают своеобразный писк и мать тут же спешит им на помощь

Самка часто берет яйца в зубы и осторожно их перекатывает во рту, помогая новорожденным избавится от скорлупы. Новорожденные крокодилы вполне самостоятельны и немедленно спешат к воде, иногда добраться до водоема им помогает мать: крокодилица берет малышей в пасть и относит к самой воде

В первые дни самка чутко реагирует на их голос, защищая от всех врагов. Спустя пару дней малыши рассредотачиваются по водоему и теряют связь с родительницей. Жизнь маленьких крокодилов очень опасна: помимо многочисленных хищников на них могут посягать сами крокодилы. Взрослый крокодил не преминет пообедать собственным потомством, поэтому молодые крокодильчики первые годы постоянно прячутся в зарослях. Но даже при этом смертность достигает 80%. Спасает крокодилов только то, что они поначалу очень быстро растут. В первые 2 года жизни их размер увеличивается в 3 раза, затем рост замедляется. Крокодилы относятся к животным у которых нет конечной точки роста, они растут всю жизнь! А живут эти рептилии долго — в среднем 60-100 лет.

Люди с давних времен испытывали перед крокодилами страх, ведь атаки крокодилов на людей не редкость. Однако страх угас, когда были обнаружены непревзойденные качества крокодильей кожи. Ради этого ценного материала на крокодилов начали вести охоту в промышленных масштабах и судьба многих видов была поставлена под угрозу. Частично остроту проблемы сняло разведение крокодилов в неволе на специальных фермах. Крокодилы из-за низкого интеллекта и ярко выраженного хищничества не поддаются приручению — управлять поведением этих животных невозможно.

Однако владельцы крокодилов часто устраивают специальные шоу с демонстрацией «способностей» своих питомцев. Такая лжедрессура базируется на тонком манипулировании физиологией животных, ведь сытый и даже просто «переохлажденный» крокодил очень пассивен. Несмотря на это несчастные случаи на таких шоу не редкость.

Размножение

Половая зрелость наступает в возрасте 10 лет у самок, мальчики взрослеют к 15-16 годам. Период размножения длится с апреля по май, в сезон дождей.

Самки строят большие гнезда, до 1-1,5 метра в диаметре и высотой 50-80 см. Туда откладывает яйца, обычно это 20-60 штук с очень твердой скорлупой. Инкубация длится 80 дней.


Детеныш сиамского крокодила

Мать тщательно охраняет гнездо, периодически в пасти приносит воду и поливает кладку. Защищая ее от перегрева и для поддержания необходимой влажности.

Длина новорожденных не превышает 30 см. В молодом возрасте внешне похожи на гребнистого крокодила, но имеют характерное отличие — рисунок из темных пятен и поперечных полос на спинке, который с возрастом пропадает.

Самка в своей пасти аккуратно переносит их в воду. И некоторое время (точный срок неизвестен) охраняет и защищает молодняк.

Чем отличается крокодил от аллигатора?

  • Крокодил принадлежит к семейству крокодиловые, аллигатор относится к семейству аллигаторовые. При этом обе рептилии относятся к отряду крокодилы.
  • Основное отличие крокодила от аллигатора – в строении челюсти и расположении зубов. При закрытой пасти у крокодила всегда торчит наружу один или пара зубов на нижней челюсти, а у аллигатора верхняя челюсть полностью прикрывает хищный оскал.

Также разница между крокодилом и аллигатором заключается в строении морды. Морда крокодила заостренная и имеет форму английской буквы V, у аллигатора морда тупая и больше напоминает букву U.

  • У крокодилов имеются солевые железы на языке и слезные железы в глазах для вывода из организма чрезмерного скопления солей, поэтому они могут обитать в море. Аллигаторы таких желез не имеют, поэтому в основном обитают в пресных водоемах.
  • Если сравнивать размер крокодила и аллигатора, то сложно сказать, какая из рептилий больше. Средняя длина аллигатора не превышает среднюю длину крокодила. Но если сравнивать самых крупных особей, то американский (миссисипский) аллигатор имеет максимальную длину тела не более 4,5 метров (по неофициальным данным, единственная максимально зафиксированная длина одной особи составляла 5,8 метров). А самый большой в мире гребнистый крокодил при средней длине тела в 5,2 метров может вырастать и до 7 метров в длину.
  • Средний вес миссисипского аллигатора (он крупнее китайского) составляет 200 кг, при этом максимально зафиксированный вес достигал 626 кг. Средний вес крокодила зависит от вида. И все же некоторые виды крокодилов весят гораздо больше аллигаторов. Например, вес острорылого крокодила достигает 1 тонны, а самый большой в мире гребнистый крокодил весит около 2 тонн.

Оринокский крокодил

Фото: Wikimedia Common

Благодаря внушительному размеру тела считается крупнейшим животным в Южной Америке. Он вырастает более 5,2 м в длину и может расправиться даже с лошадью. Представители этого вида живут в бассейне реки Ориноко, за что и получили свое название. Основу рациона взрослых крокодилов составляют рептилии, млекопитающие и крупная рыба. Иногда они могут охотиться на птиц и беспозвоночных. Из-за бесконтрольного истребления оринокских крокодилов ради ценной кожи и мяса их численность сократилась до критического уровня. Предпринимаемые для охраны меры и полный запрет на охоту пока не дают положительных результатов.

Чем отличается крокодил от гавиала?

  • И крокодил, и гавиал относятся к отряду крокодилов. Но крокодил входит в семейство крокодиловые, а гавиал относится к семейству гавиаловые.
  • У крокодила имеются солевые железы, расположенные на языке, и особые слезные железы в области глаз: через них из организма крокодила выводится излишек солей. Данный фактор позволяет крокодилу обитать в соленой морской воде. Гавиал такими железами не обладает, поэтому является жителем абсолютно пресных водоемов.
  • Крокодила легко отличить от гавиала по форме челюстей: у гавиала челюсти довольно узкие, что обосновывается охотой только на рыбу. Крокодил является обладателем более широких челюстей.

У гавиала больше зубов, нежели у крокодила, но они гораздо меньше и тоньше: такие острые и тоненькие зубы нужны гавиалу, чтобы цепко удерживать в пасти пойманную рыбу. В зависимости от видовой принадлежности у крокодила 66 или 68 зубов, а вот гавиал может похвастаться наличием сотни острых зубов.

  • Очередное отличие крокодила от гавиала: из всего семейства крокодилов только гавиал проводит максимальное время в воде, выходя из водоема лишь для откладывания яиц и чтобы немного погреться на солнце. Крокодил находится в водоемах примерно треть своей жизни, предпочитая водное пространство суше.
  • Крокодилы и гавиалы совсем незначительно различаются своими габаритами. Самцы гавиала обычно имеют длину тела 3-4,5 метра, редко достигают 5,5 метров в длину. Крокодилы не сильно отстают от своих собратьев – длина взрослого самца варьируется в пределах 2-5,5 метров. И все же матерые самцы некоторых видов крокодилов нередко достигают 7-метровой длины. Что касается веса, то крокодилы в этом раунде выигрывают: гребнистый крокодил может достигать массы в 2000 кг, а гангский гавиал имеет скромный вес в 180-200 кг.

Интересные факты о крокодилах

Крокодилы жили еще во времена динозавров, они те немногие что смогли пережить катаклизмы того времени, эти рептилии прекрасно приспособлены для окружающей их среды и это заслуга миллионов лет эволюции. Интересные факты о крокодилах радуют своим многообразием и здесь представлены самые интересные из них. Самый большой крокодил — это, конечно же, морской крокодил (Crocodylus porosus), он обитает в Индии, северной Австралии и на островах Фиджи. В длину эти особи вырастают до семи метров, а вес иногда доходит до тонны! Самый маленький крокодил — это карликовый (Osteolaemus tetraspis), самые крупные взрослые особи не более 190 см в длину. Он скорее сухопутный, чем водоплавающий крокодил.

«Крокодиловы слезы» — это выражение интересно своим происхождением и обозначает показные угрызения совести. Этот миф появился из-за того, что крокодилы, якобы плачут в процессе поедания людей. Крокодилы на самом деле плачут, когда едят- это их биологическая особенность. Воздух, заглатываемый крокодилом во время кормежки, смешивается с содержимым слезных желез и выделяется в глазах в виде пенных «слез».

Крокодиловая кожа считается в мире одной из лучших для разных кожаных изделий. Однако, в этих целях используется только кожа животак рокодила, как обладающая мягкостью и эластичностью. Сумочка из кожи крокодила может стоить 10-20 тыс. долларов и даже выше, поэтому много крокодилов ежегодно убивается браконьерами. В некоторых странах охота на них запрещена, сейчас всё больше крокодилов выращивается на специальных фермах, чтобы обеспечить промышленность их кожей.

В Древнем Египте крокодил был священным животным.

Челюсть крокодила содержит 24 зуба, но он не может жевать пищу. Поэтому они заглатывают небольшие камни, которые помогают им измельчать содержимое своего желудка. Эти камни удобны также в качестве балласта: помогают крокодилу погружаться в воду. За жизнь крокодил может «сменить» свои зубы до 60 раз. Сила сжатия челюстей крокодила очень велика, но мышцы, открывающие пасть, слабы, и можно буквально одной рукой не дать ей открыться. Удары хвоста крокодила, тоже очень сильны.

Часто крокодилы лежат подолгу с открытой пастью — так они охлаждаются.

Как уже упоминалось выше — крокодилы живут на земле уже 250 миллионов лет. Это несомненно один из самых интересных фактов о крокодилах, ведь они, фактически, единственные дожившими до наших дней динозавры. За миллионы лет они идеально приспособились к окружающей среде, и врагов у них сейчас, по-сути, нет. Это просто идеальная машина убийства.

При необходимости крокодилы впадают в некое подобие анабиоза. Это происходит в засуху, когда нет воды и добычи. Крокодил сам себя закапывает и впадает в спячку. Он месяцами может находится под землей, а затем откапывается (когда засуха кончилась) и идет на охоту.

Интересен тот факт, что в крови крокодила нашли антибиотик! Репортeры телеканала BBC во время съемок фильма о жизни крокодилов, обратили внимание, что крокодилы часто дерутся и наносят в поединках друг другу сильные раны, но воспаления или гангрены у раненых крокодилов никогда не бывает. Анализ крови крокодила показал, что одно из веществ, имеющихся в крови рептилии, прекрасно убивает бактерии

Британские репортeры это вещество назвали «крокодилином».Сейчас это вещество активно изучается, чтобы использовать в лекарствах для людей.

Мало известен, но интересен тот факт, что мускус, который вырабатывают особые железы у крокодилов, широко используется в парфюмерной промышленности.

99% крокодильего потомства погибает так и не успев вырасти, или даже вылупиться из яйца: их съедают рыбы, вараны, цапли и даже взрослыми крокодилы. Самка крокодила откладывает 20-80 яиц в гнезда.

Крокодил в неволе за год вырастает до 1,5 метра, а в диких природных условиях он тратит на это три года, так как пища для роста бывает не всегда.

Крокодил может плыть со скоростью до сорока километров в час, и находиться под водой до трех часов, и выпригивать из воды аж на 2 метра!

Интересно, что первый презерватив придумали в Древнем Египте 4000 лет назад, его делали из кишки крокодила.

Отношение к крокодилам у разных народов

Во многих культурах крокодил – священное животное. К примеру, в Древнем Египте он являлся олицетворением бога воды и разлива Нила Себека.

В наши дни некоторые племена Новой Гвинеи почитают этих хищников, считая их символами-тотемами. Чтобы заполнить свои тела духом тотемного животного и стать похожим на него, мужчины племени даже решаются на болезненную процедуру. В результате ее изуродованная кожа, покрытая шрамами и рубцами, внешне становится похожей на кожу крокодила.


Боязнь и поклонение перед животными порой граничит с безпощадностью по отношению к ним же. Так представители одних австралийских племен славятся мастерством в охоте на хищников, в то время как другие племена этого же континента аналогичный вид деятельности считают святотатством.

Есть подтверждение, что в 58 году до н.э. римляне использовали этих рептилий в качестве противников при организации боев с гладиаторами. Они регулярно привозили крокодилов в Рим, благодаря чему европейцы смогли поближе познакомиться с тропическими животными.

Сегодня крокодиловая кожа – популярный натуральный материал, используемый при изготовлении предметов одежды, обуви и стильных дорогостоящих аксессуаров.


Но мало кто знает, что для этой цели используется исключительно кожа с брюшной области, обладающая достаточной эластичностью и мягкостью. Что касается кожи с областей спины и конечностей животного, то она настолько прочная, что выдерживает даже прямое попадание пули.

Поскольку охота на крокодилов в природе запрещена, то для получения шкур рептилий выращивают на специальных зоофермах.

Почему крокодилы существуют так долго

Все эти многие миллионы лет крокодилы обитали в тропиках и субтропиках, расселившись в водоемах с пресной водой. Поскольку среда обитания долгое время оставалась практически неизменной, крокодилы почти не изменились с древнейших времен. После того как огромные динозавры и другие доисторические хищники вымерли, у крокодилов не осталось опасных врагов, и они стали хозяевами своих мест обитания. Новые хищники из числа теплокровных животных, такие как львы, тигры, леопарды и так далее имели другую среду обитания и не могли истреблять крокодилов. Ну а те, в свою очередь, будучи сильно привязанными к водоемам, были не способны расширять свои владения.

Самым страшным и смертельно опасным для крокодилов врагов стал человек. Убивали рептилий по двум основным причинам. Первая — страх перед закованным в прочный панцирь хищником с огромной зубастой пастью. Вторая причина меркантильная. Кожа крокодилов стала очень ценным материалом для изготовления обуви, сумочек и других кожаных изделий. Свою лепту в сокращение популяции крокодилов внесли некоторые народы, которые употребляют мясо и яйца рептилий в пищу. Где живут крокодилы и чем они питаются? Этот вопрос, который задают все дети, увидев впервые эту рептилию.

Такие разные рептилии

Отличаются представители различных семейств друг от друга прежде всего формой морды и зубами. У настоящих крокодилов морда узкая и вытянутая, четвертый зуб нижней челюсти виден при закрытой пасти. У аллигаторов и кайманов голова широкая и овальная, при закрытой пасти зубы не видны, так как закрываются верхней челюстью. Гавиалов отличает очень тонкая и вытянутая морда. Имеются и другие небольшие различия, такие как длина зубов, форма и расположение щитков кожного покрова и прочее.

Организм крокодилов, аллигаторов, кайманов и гавиалов далек от совершенства, как и у всех земноводных и рыб. Он не способен поддерживать тепловой режим тела. Все эти рептилии могут жить только в жарком климате и в теплой воде. Тепловой баланс тела они поддерживают путем погружения в воду или выходом на берег, чтобы погреться на солнце. Солевой обмен этих рептилий развит очень плохо, поэтому они живут в пресных водах. Солеобменные железы есть только у настоящих крокодилов. Процесс выведения солей через слезные железы получил название «крокодиловых слез».

Распространение

Около 240 млн лет тому назад на Земле появились Круротарсаны – целая группа животных, в которой зародились и крокодилы. Остальные их родственники были очень крупными и крепко обижали только-только появившихся динозавров. Большинство Круротарсанов или крокодиловых в основном были свирепыми хищниками, которые правили бал на суше.

Такое господство продолжалось около 40 млн лет, но затем произошёл природный катаклизм, вследствие которого большинство крокодиловых было уничтожено. На суше стало достаточно места, и ею быстро завладели бурно множившиеся динозавры. Казалось бы, крокодиловым теперь можно было укрыться в воде, но там уже появились плезиозавры – естественные враги Круротарсанов. И суша, и морские воды были заняты постоянными обитателями, поэтому крокодиловые устремились в реки и озёра.

Крокодилы в том виде, в котором человечество знает их сейчас, появились около 80 млн лет тому назад. Ещё через 15 млн лет произошёл следующий природный катаклизм, после которого вымерли динозавры. Казалось бы, теперь гигантским рептилиям можно было опять стать хозяевами на суше, но к тому периоду её уже полностью заселили млекопитающие.

На данный момент в семействе насчитывается 25 видов, которые расселились по разным материкам. Любимыми местами обитания этих животных являются тёплые воды, поэтому единственным материком, на котором встретить их невозможно, является Антарктида. Зато тропические и жаркие зоны остальных материков являются родным домом для этого отряда.

Влажный и тёплый климат Африки, Филиппинских островов, Бали, Австралии Японии, Северной и Южной Америки способствовал тому, что много миллионов лет тому назад крокодилы пришли в эти регионы и остались здесь навсегда.

Оцените статью
Рейтинг автора
5
Материал подготовил
Андрей Измаилов
Наш эксперт
Написано статей
116
Добавить комментарий